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Punaises de lit

Elles sont de retour!

Bien qu’elles aient pratiquement disparues au début des années 50, les punaises de lit sont de retour dans la plupart des grandes villes de la planète. Des infestations de punaises de lit ont été signalées dans les maisons, dans les immeubles à logements ainsi que dans les hôtels, motels, établissements de santé, abris, résidences étudiantes et résidences pour personnes âgées, etc.

Qu’estce qui cause la propagation des punaises de lit?

  • De plus grands déplacements des personnes (déménagement, tourisme)
  • L’utilisation d’objets usagés (vente et échange de meubles et de vêtements usagés).
  •  L’absence de connaissance sur les punaises de lit a entraîné la mise en œuvre de méthodes d’extermination inefficaces.

À quoi ressemblent les punaises de lit?

Le nom scientifique des punaises de lit est Cimex lectularius. La punaise de lit est un insecte plat, de forme ovale, brunâtre et sans aile, qui mesure environ 4 à 7 mm de long. La femelle est plus ronde et le mâle plus allongé.

Comment s’alimentent les punaises de lit?

Les punaises de lit s’alimentent la nuit, exclusivement de sang humain. Elles se nourrissent tous les 3 à 7 jours. Elles sont attirées par les vibrations, la chaleur, les odeurs et le dioxyde de carbone (C02) émis par les humains. Au début d’une infestation, les punaises de lit s’alimentent habituellement sur une seule personne dans la maison.

Quel est le cycle de vie d’une punaise de lit?

La femelle adulte peut pondre de 2 à 5 œufs par jour et un total de 300 à 500 œufs au cours de sa vie. Il y a trois principaux stades de développement dans le cycle de vie d’une punaise de lit :

  • L’œuf : blanc, d’un millimètre de long, il éclot après 10 à 14 jours. Les œufs sont déposés en grappe à divers endroits (dans les fentes et les fissures, à l’intérieur des murs, etc.).
  • La nymphe : ressemble à l’insecte adulte mais en plus petit. Comme les adultes, les nymphes se nourrissent de sang, mais elles sont plus vulnérables si elles ne s’alimentent pas. Les nymphes deviennent des adultes après environ un mois.
  • L’adulte : l’adulte vit environ cinq mois, s’il se nourrit régulièrement. Toutefois, les adultes peuvent survivre jusqu’à un an en état dormant s’ils ne s’alimentent pas.

Comment se déplacent les punaises de lit?

Les punaises de lit sont souvent transportées d’un endroit à l’autre dans les objets dans lesquels elles se cachent. Ces objets qui deviennent leur moyen de transport sont notamment des sacs, des valises, des sacs à dos, des vêtements, des matelas, du mobilier, de la literie, des ordinateurs portables, ou même des chaises berçantes. Les punaises de lit n’ont pas d’ailes et se déplacent donc uniquement avec leurs pattes. C’est pour cette raison qu’en règle générale elles ne s’éloignent pas des lits. Si elles sont très nombreuses, certaines punaises de lit se déplaceront dans d’autres pièces sur leurs pattes (le salon, par exemple), ou même vers d’autres appartements adjacents.

Où vivent-elles?

Particulièrement dans les chambres à coucher, où elles se nourrissent du sang des personnes endormies. Les punaises de lit évitent la lumière et se cachent surtout aux endroits suivants :

  • le long des coutures de matelas;
  • dans les sommiers et les cadres de lit;
  • dans les fentes et les crevasses des murs, des planchers et du mobilier;
  • derrière les tableaux sur les murs;
  • le long des plinthes;
  • dans les prises de courant.

Elles peuvent aussi vivre dans n’importe quel objet qui leur fourni un espace sombre et étroit où elles peuvent se cacher facilement. Une fente dans laquelle on peut insérer le bout d’une carte de crédit peut cacher des punaises de lit.

Comment pouvons-nous les détecter?

Le premier indice de la présence de punaises de lit dans une maison provient de morsures sur la peau. Les punaises de lit mordent surtout les bras, mais toutes les parties du corps exposées durant la nuit peuvent être mordues. Les morsures ou lésions sont souvent regroupées par trois ou quatre et ressemblent à des piqûres de moustique. Elles disparaissent après deux semaines. Les morsures de punaises de lit peuvent causer des démangeaisons intenses. Des crèmes et des médicaments contre les allergies peuvent atténuer les démangeaisons. Les lésions causées par le grattage peuvent entraîner des infections de la peau et laisser des cicatrices.

Quels sont les autres problèmes de santé qu’elles peuvent occasionner?

Troubles du sommeil

La démangeaison causée par les morsures répétées durant la nuit peut causer des troubles du sommeil, de la fatigue et de l’anxiété, et réduire considérablement la qualité de vie des gens qui sont victimes d’une infestation de punaises de lit.

Isolement social

Les personnes aux prises avec une infestation de punaises de lit peuvent avoir honte et s’isoler socialement. Par conséquent, elles pourraient hésiter à parler à des personnes qui pourraient les aider à régler le problème, retardant ainsi des interventions nécessaires, ce qui donne le temps aux punaises de lit de se propager davantage.

Méthodes de prévention

  • Informez-vous davantage sur les punaises de lit afin de pouvoir les détecter plus facilement :
  • Surveillez la présence de morsures sur la peau, de tâches noires le long des piqûres de matelas, et de sang sur les draps et les oreillers.
  • Informez le propriétaire ou la personne chargée de la gestion parasitaire de la présence de punaises de lit le plus rapidement possible.
  • Passez régulièrement l’aspirateur dans toutes les pièces, sur les matelas et les sommiers, particulièrement le long des piqûres, des plis et des cadres de lit.
  • Dans la mesure du possible, évitez les tapis, la moquette et le papier peint, puisque les punaises de lit peuvent s’y cacher facilement.
  • Enlevez le fouillis (objets et mobilier) des appartements et des zones communes.

Quelles sont les méthodes de gestion parasitaires les plus efficaces?

On a expérimenté plusieurs méthodes pour éliminer les punaises de lit. La solution souvent considérée est l’application d’insecticides, laquelle devrait être effectuée uniquement par des gestionnaires parasitaires compétents afin de réduire au minimum les effets possibles sur la santé. Dans tous les cas, la participation de toutes les personnes touchées par l’infestation (les occupants de l’immeuble et les propriétaires, les gestionnaires parasitaires) est nécessaire pour résoudre le problème.

LES OCCUPANTS DE LA MAISON OU DE L’APPARTEMENT

Ce qu’il doivent faire :

  • Informer le propriétaire le plus tôt possible de la présence de punaises de lit.
  • Éviter de tenter de résoudre eux-mêmes le problème.
  • Ne jamais vaporiser d’insecticides sur les gens ou sur les matelas, puisque ce pourrait être dangereux pour la santé.
  • Éviter de déplacer les objets ou le mobilier infesté dans les zones communes de l’immeuble.
  • Ne jamais laisser des matelas ou du mobilier infesté au bord du trottoir. La plupart des objets peuvent être traités. Ceux qui ne peuvent l’être doivent être rendus inutilisables pour éviter que d’autres personnes les utilisent et propagent les punaises de lit.
  • Permettre la vérification et la gestion parasitaire dans toutes les pièces de l’appartement. Préparer l’appartement pour le gestionnaire parasitaire.
  • Réduire l’encombrement dans les pièces pour limiter le nombre de cachettes.
  • Placer les vêtements et la literie dans des sacs scellés hermétiquement. Vider les sacs directement dans la machine à laver et laver à l’eau chaude, puis sécher ensuite dans la sécheuse pour au moins 10 à 15 minutes.
  • Les vêtements et la literie propres doivent être rangés dans d’autres sacs scellés hermétiquement jusqu’à l’élimination des punaises de lit dans l’appartement.
  • Passer l’aspirateur deux fois par semaine. Sceller le sac de l’aspirateur et le jeter dans la poubelle à l’extérieur de l’immeuble. Si vous avez un aspirateur sans sac, il faut vider son contenu dans un sac scellé hermétiquement, lequel doit être immédiatement placé dans la poubelle à l’extérieur de l’immeuble. Le contenant de l’aspirateur doit être nettoyé après chaque utilisation, selon les instructions du fabricant.
  • Éviter d’apporter de nouveaux meubles ou matelas dans la maison avant l’élimination complète des punaises de lit.

Consignes de sécurité et de prévention à l’intention des occupants

  • Les personnes et les animaux domestiques doivent quitter l’appartement pendant l’application d’insecticide.
  • Ils peuvent revenir six heures après l’application mais doivent attendre au moins 48 heures avant de marcher pieds nus sur les surfaces traitées.
  • Les femmes enceintes doivent attendre au moins 24 heures avant de réintégrer l’appartement et 48 heures avant de marcher pieds nus sur les surfaces traitées.
  • Aérez les lieux après l’application du traitement.
  • Il est fortement recommandé de répéter le traitement dans un mois suivant la première application, parce que les insecticides approuvées présentement (perméthrine et cyfluthrine) ne tuent pas les œufs. Un second traitement assure l’élimination des nouveaux insectes après l’éclosion et l’efficacité du traitement initial.
  • Assurez-vous que les punaises de lit ont été éliminées : il est recommandé d’effectuer une visite de suivi de deux à quatre semaines après chacune des applications d’insecticide. Si l’éradication n’est pas complète, déterminez les causes et mettez en œuvre les mesures adéquates pour éliminer efficacement les punaises de lit.